アザラシとアシカの違いは?オットセイやセイウチも。写真と文章で紹介

公開日: : 最終更新日:2018/01/09 生きもの(Living thing)

「アシカ」と「アザラシ」。よく似ているこの2種類、
さらには「オットセイ」や「トド」「セイウチ」「オタリア」…

違いがわかりますか?

どんなところが違うのか、見分け方を調べてみました。

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1.アザラシ(Earless seal)の特徴

25日本ではゴマちゃんことゴマフアザラシが有名ですね。

アシカとの一番の違いは、歩けないこと。
前足だけで滑るように動くか転がって移動します。
前足もとても小さく、短いです。
尾も、アシカと違って折りたためません。

耳たぶもなく、そのかわり穴が開いています。
英語で、Earless sealとあるように、耳がない(Earless)ように見えるのです。

後足が発達していて、水の中ではアシカより早く泳ぐことが出来ます。

オキアミ(エビの仲間)やサバ、貝を食べます。

生まれた時は真っ白の産毛で、氷の上で目立たない保護色。
この色のおかげで外敵に狙われにくくなっています。
大人になると毛がとても短くなります。

とても好奇心が旺盛で、アシカと同じようにとても知能が高いです。
海の動物ですが、どうもイタチや熊の親戚のようです。
横顔はとても犬に似ていると言われます。
色々な種類に分かれていて、50kgのワモンアザラシもいれば
一番巨大なゾウアザラシは3700kgもあるそうです。

2.アシカ(Sea lion)の特徴

アシカといえば、水族館や動物園でよくショーをおこなっていますね。
実は、アシカ、オットセイ、トド、オタリアは同じ種類です。
アザラシとセイウチはそれぞれ別の種類

前足と後足を器用に使って、お腹を地面から離してひょこひょこ歩いているのがアシカです。
結構スピードがあり、長距離移動できます。

尾はありますがとても短く、後足の間に隠れるようになっています

小さい耳があり、体毛は非常に短く、色は黒褐色~黄褐色。
体長2.2~2.4m、体重は250~250kg。

好物はイカ。主に魚や貝を食べています。

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とても知能が高く、一度習った芸は5年後にやらせても覚えています。
注意深い性格ですが、一度馴れるととても人なつこいです。

一夫多妻制で、繁殖する7月頃はオス1頭に対し5~20頭のメスが
群がるハーレムに。

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3.セイウチ/オットセイ・オタリア・トド(アシカの仲間)

セイウチ(Walrus)

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セイウチは写真の長いキバが特徴。オスにもメスにもあります。

かつてはカナダ東部にも住んでいましたが、乱獲で絶滅し、今では北極圏にのみ住んでいます。

体重は500kg以上、体長も3mほどあります。

アシカやオタリアと同じく、繁殖期にはハーレムを形成します。そのボスになるため、この牙でオス同士は戦います。もちろん、外敵と戦う時や海底での餌取りにも使う武器です。

オットセイ(Fur seal)

オットセイはアシカにとても似ています。
大人になるとアシカの方が少し大きいのですが、同じ科なので違いが見分けにくく、
子どものアシカと大人のオットセイは本当にわかりにくいそうです。

一応の差として、オットセイのほうが鼻先が尖っています。
遠目で見ると、アシカは体がツルツルですが、オットセイは毛が生えてるのがわかります。

英語の名前、Fur sealでも、Fur(毛皮)という言葉が付いています。

鼻がそれほど尖っていなくて、体がツルツルのアシカ

鼻が尖っていて、体に毛が生えているオットセイ

オタリア(Otaria)

オタリアもアシカと同じ科で、南米(チリ、ペルー、ウルグアイ、アルゼンチンなど)に生息しています。

大人のオスに特徴があり、胸と後頭部に立派なたてがみがあります。

オタリアのハーレム Photo by Reinhard Jahn, Mannheim

アシカに比べると大きく、体重300kg、体長2~3mほどで、
500kgを超えることもあるそうです。

トド(Steller sea lion)

アシカ科では最も大きく、体長3m、体重300~1000kg
ヒラメ、タラ、シシャモなどを食べます。

 トド。手足(四肢)が黒い一方で、体の背面が淡黄褐色、腹面は黒褐色。スラリとしていて体の大きさの割に小顔なのも特徴。

10月~5月日本の北海道の礼文島あたりを回遊します。
網にかかった魚を奪うため、日本漁業界では駆除対象となっています。

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